Utmärkt höstsäsongspremiär för Meraf efter bara tre veckors träning. Det förra rekordet hade Sarah Lahti, t h (numera van der Wielen). Foto: Deca Text&Bild

Meraf Bahta byter distans i OS – spurtförmågan kan ge medalj

Inför EM i Amsterdam för en månad sedan var Meraf Bahta, 27, tydlig med att hon skulle springa 5000 m där och på OS i Rio. Hon tog silver på distansen i EM men nu är det klart att hon istället väljer 1500 m i OS.
– Ja, så blir det. 1500 m är mer öppet men det är också hårdare konkurrens och mindre marginaler, säger hennes tränare Ulf Friberg som är på plats i Rio.
Meraf har i år satt svenskt rekord på nästan alla alla distanser hon sprungit – 3000 (8:43.08), 5000 (14:49.95) och 10 km väg (31:26) och var bara två sekunder från rekordet på 1 mile i Oslo i början på juni då hon noterade 4:25.26. På 1500 m har hon som bäst gjort 4:02.62 i sommar som var i sista tävlingen i före OS – i London den 22 juli (det personliga rekordet är 4:01.34 från 2014).

Nionde bästa tid på 1500 m
Meraf har gjort tre lopp på 1500 m i år – 4:04.37 som tvåa på Bauhaus-galan den 16 juni, 4:05.97 som vinnare på Sollentuna GP den 28 juni och så årsbästat 4:02.62 i London för tre veckor sedan.
Den tiden placerar henne på tolfte plats på årsbästalistan som toppas av Kenyas Faith Kipyegon, 3:56.41, men det är bara fem som gjort under fyra minuter i år så det är tätt där uppe. Av de tolv bästa är inte Kenyas Hellen Obiri (springer 5000 m) och Sydafrikas Caster Semenya (springer 800 m) med. Fyra etiopiskor är före Meraf i statistiken och eftersom bara tre från varje land får vara med så försvinner ytterligare en vilket betyder att hon är rankad nia.

Har inte samma kapacitet på 5000 m
På 5000 m är Meraf 20:e i statistiken med sitt svenska rekord 14:49.95 men räknar man bara de som är med i OS så har hon åttonde bästa tid. Statistiken toppas av Etiopiens Almaz Ayana som med 14:12.59 i Rom i början på juni snuddade vid världsrekordet, men bara ytterligare en tjej har gjort under 14:30 (Viola Kibiwot 14:29.50) och det är en tid som Meraf säkert har kapacitet för.
Men det lär inte räcka till medalj där Ayana säkerligen kommer att se till att det blir hög fart och då kommer sannolikt flera att springa fort. Meraf har ännu inte gjort någon riktigt bra tid (läs 14:30) och vad hon har för spurtförmåga i ett sånt lopp vet ingen.

Spurten är Merafs styrka
I de tre 1500 m-lopp Meraf sprungit i år (plus mile-loppet) har hon avslutat riktigt bra och spurten är hennes starkaste kort. Men då måste hon vara med in på upploppet. När hon mötte världseliten i Oslo och London släppte hon en stor lucka till den absoluta täten på ett tidigt stadium och var aldrig med i kampen om segern. Men vid båda tillfällena – och i sina två andra lopp på distansen – avslutade hon riktigt bra och vann klungspurten.
Så är bara Meraf med när spurten dras upp kan hon mycket väl vara med och kriga om medaljerna!
/Jonas Hedman

Ps Meraf har kvalat in till OS på både 1500 och 5000 m men att dubblera är inte realistiskt eftersom 5000 m-försöken går på tisdagsförmiddagen den 16 augusti och 1500 m-finalen samma kväll. Men skulle Meraf mot förmodan åka ut i försök eller semifinal på 1500 m så finns förstås möjligheten att springa den längre distansen.

Då springer Meraf 1500 m i Rio
Försök: natten mot lördag 13/8 kl 01.30
Semifinal: natten mot måndag 15/8 kl 02.30
Final: natten mot onsdag 17/8 kl 03.30

Läs också:
Meraf spurtade till EM-silver

About Jonas Hedman

Jonas Hedman
Frilansskribent, redaktör, statistiker, grafiker och förläggare specialiserad på friidrott. Redaktör för årsboken FRIIDROTT och friidrottaren.com.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*